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Administración de las cuencas hidrográficas

La administración sostenible de las tres cuencas hidrográficas (de agua) que cubren un área de 13,000 millas cuadradas en el norte y este de Arizona es vital para el suministro de agua del Valle.

¿Qué es una cuenca hidrográfica?

Una cuenca hidrográfica (en inglés) incluye a un bosque sano, maleza, arroyos, riachuelos y ríos drenando hacia un cuerpo grande de agua — en este caso, los ríos Salado y Verde (en inglés) . Estos componentes trabajan en conjunto para almacenar y filtrar el agua a medida que ésta va pasando a través de la cuenca hidrográfica a las reservas agua abajo, y que a la larga sale de tu grifo.

Un bosque sano es la clave para mantener una cuenca hidrográfica. Cada componente de un bosque, desde la cubierta forestal hasta la vegetación, cumple una función en el almacenamiento y la filtración del agua que pasa a través del mismo.

  • La sombra de la cubierta forestal evita que la nieve se derrita demasiado rápido, haciendo que se "almacene" el agua para cuando más se necesita — en la primavera y a principios del verano.
  • La vegetación, los arroyos y los ríos filtran el agua, eliminando escombros y sedimentos.

Este sistema natural resulta en un suministro constante y sostenible de agua que fluye hacia las reservas de los ríos Salado y Verde agua abajo.

Los bosques de Arizona del día de hoy

Los bosques de Arizona están descuidados y no están sanos, y si no se algo, los incendios catastróficos son casi una certeza — poniendo a riesgo la belleza física, la vitalidad económica, y el suministro de agua del estado.

Desde 2002, más de 2.5 millones de acres de bosques en o alrededor de las cuencas hidrográficas del Río Salado, del Río Verde y del arroyo East Clear Creek se han quemado debido a incendios forestales, incluyendo mega incendios, tales como los incendios Rodeo-Chediski y Wallow.

Históricamente, los pequeños incendios eran una parte natural del ecosistema en los bosques de Arizona, eliminando el exceso de vegetación y mejorando las condiciones del suelo. Mientras que las normas de la administración forestal cambiaron para reprimir los incendios, la vegetación sobrecrecida se ha acumulado creando más combustible para incendios catastróficos. Esta práctica resultó en bosques sobrecrecidos. Por ejemplo, en la cuenca hidrográfica Cragin Watershed, el número de árboles aumentó de un promedio de 100 por acre a los rangos actuales que pueden ser de hasta 6,000 árboles por acre (en inglés) .

Las secuelas son paisajes quemados que causan una ruptura al almacenamiento y la filtración naturales que el bosque antes proveía.

  • La acumulación de nieve está expuesta a excesiva cantidad de luz solar, causando que se derrita más rápidamente.
  • El escurrimiento de las áreas que se han incendiado lleva consigo ceniza y escombros.
  • Los residuos se asientan en la base de las presas, reduciendo la capacidad de reserva, afectando la calidad del agua, y dificultando el trabajo de las instalaciones de tratamiento de agua.

Trabajando hacia bosques saludables

El adelgazamiento del bosque es el proceso de eliminar el exceso de árboles y maleza.

El problema es ahora tan grande, que millones de acres de los bosques de Arizona están a riesgo de incendios de alta severidad. Debido a esta creciente amenaza, nosotros estamos aumentando nuestro enfoque en ayudar los esfuerzos para adelgazar estratégicamente nuestros bosques, a fin de prevenir incendios forestales catastróficos.

Un equipo interdepartamental de empleados de SRP ha estado trabajando en soluciones que se enfocan en la prevención a través del adelgazamiento forestal estratégico. Como parte de este esfuerzo, SRP ha trabajado incansablemente para forjar alianzas con organizaciones a través del estado.

Alianzas y proyectos de restauración

Es sólo a través de alianzas que hemos comenzado con el proceso de restauración de los bosques de Arizona.

De 2010, cuando nuestros clientes comenzaron a contribuir para ayudar a restaurar los bosques de Arizona a través del programa Trees for Change (Árboles para el Cambio) (en inglés), a la Iniciativa de Restauración de Cuatro Bosques que comenzó en 2011, estas valiosas alianzas continúan siendo la clave para el proceso.

Iniciativa de Restauración de Cuatro Bosques

La Iniciativa de Restauración de Cuatro Bosques – es un plan que comenzó en 2011, respaldado por el Servicio Forestal de los Estados Unidos, que tiene el fin de adelgazar anualmente, durante 20 años, 50,000 acres en los bosques nacionales Tonto, Coconino, Apache-Sitgreaves y Kaibab.

En 2019, el Servicio Forestal de los Estados Unidos, en asociación con SRP, la Autoridad de Comercio de Arizona, el Departamento de Silvicultura y Manejo de Incendios de Arizona y la Oficina de Reclamación de los Estados Unidos, desarrolló una solicitud de propuestas (RFP por sus siglas en inglés) para el próximo contrato o contratos a largo plazo y gran escala, para promover una industria sostenible de productos forestales y acelerar la restauración forestal en el norte y en el este de Arizona. Al desarrollar conjuntamente la solicitud de propuestas, se representan las singulares perspectivas y los intereses de los socios en la restauración de los terrenos del sistema forestal nacional.

Asociaciones clave

El trabajo de adelgazamiento de los bosques ha tardado en arraigarse y el problema no ha sido contenido a los bosques nacionales que son el enfoque de la Iniciativa de Restauración de Cuatro Bosques. Los terrenos privados, estatales, tribales y de la Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos también se ven afectados.

Para resolver esto, SRP está trabajando con otros grupos, incluyendo el Servicio Forestal de los Estados Unidos, la Oficina de Reclamación de los Estados Unidos, el Instituto de Restauración Ecológica en la Universidad del Norte de Arizona, la organización The Nature Conservancy, el Departamento de Silvicultura y Manejo de Incendios de Arizona, White Mountain Apache Tribe and Fire Management, y la industria privada, a fin de buscar soluciones conjuntas.

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